Luigi Calissano

Luigi Calissano, magnate do vinho (1830-1913)

O artigo a seguir foi retirado do site da Beppe Fenoglio Literature History Art and Culture Study Centre Association.

Luigi Calissano costumava ser um conhecido e respeitado comerciante de ferro Alba na via Macrino, onde foi auxiliado por seus três filhos: Vincenzo, Pietro e Giovanni. Então em 1872 começou a trabalhar quantidades limitadas de uvas com o apoio de alguns amigos parceiros. Depois de alguns anos de sucesso, ele se ramificou por conta própria, deixando as instalações na via Macrino para um edifício conhecido como casa Richiardi..

Ele ouviu falar de um sistema de processamento de espumantes usado na França, conhecido como o método “champenoise”, de Domenico Rossano, o administrador dos bens dos Condes de Neive. Rossano estudou com o enólogo francês Louis Oudart, que tinha sido convidado para Grinzane por Cavour para supervisionar a produção e envelhecimento de seus vinhos, e Calissano também obteve informações dele sobre um vinho chamado “Petiot”. Decidiu produzir este vinho, e em 1878 ele fez nada menos que 100 hectolitros, que ele vendeu em janeiro de 1879 – juntamente com 200 hectolitros de vinhos da Langhe – para a empresa francesa Terrier, que pagou por isso em ouro Napoleões (o equivalente francês do soberano).

O vinho foi transportado por via férrea num único carregamento, e nesse dia Alba testemunhou pela primeira vez a visão incomum representada por uma procissão de 50 barris, contendo 6 hectolitros cada, serpenteando seu caminho em direção à estação: uma procissão que se tornaria habitual ao longo do tempo. Em 1883 Luigi Calissano decidiu expandir o negócio da vinícola, embora ele continuou a lidar com ferro até 1892. Ele comprou 2.600 metros quadrados de terreno fora do centro da cidade na estrada para Savona, onde iniciou a construção de uma nova fábrica que entrou em funcionamento em 1885 e ficaria concluída em 1897.

Foram abertas três filiais de vendas – em Gênova com Vincenzo, Turim com Giovanni e Milão com Pietro, e em 1891 Luigi Calissano & Sons foi oficialmente estabelecida como uma empresa, com notificação feita em 10 de agosto por meio de carta de próprio punho do proprietário. Em 1895, Vincenzo vendeu sua participação na empresa para seu irmão Giovanni, que passou a dividir seu tempo entre Alba e Gênova para acompanhar a gestão tanto da fábrica, que empregava cerca de 80 trabalhadores e 13 funcionários de escritório, e a sucursal de Génova, estratégica para o novo mercado americano.

Giovanni trabalhou ao lado de seu pai Luigi, deslanchando novas estratégias de marketing e estreitando relações com os mercados americanos. Uma remessa particularmente memorável ocorreu em 1901, quando em apenas um dia 15 vagões partiram de trem para Buenos Aires, Montevidéu e Rosario, com a abertura de uma nova fábrica de engarrafamento em Nova York para o mercado norte-americano.

Enquanto isso, em Gênova, Giovanni conseguiu obter contratos exclusivos para o fornecimento de vinhos a várias companhias de navegação.. A primeira foi assinada em 1900 com “La Veloce”, seguida de outras com “Società di Navigazione Generale” e “Lloyd”, e os volumes tornaram-se tão substanciais que foi necessário colocar em funcionamento uma fábrica de engarrafamento em Génova apenas para fornecer vinhos a navios saindo do porto.

O próprio Luigi continuou a supervisionar a compra de quantidades cada vez maiores de uvas no Langhe e na praça do mercado em Alba. Dos livros guardados durante o período de 1900 a 1913, quando Luigi Calissano morreu, calcula-se que o faturamento médio mensal girava em torno de 200 mil liras, numa altura em que o preço da garrafa oscilava entre os 25 e os 50 cêntimos e produziam-se em média cerca de 70 mil hectolitros de vinhos por ano.

A par da produção de todos os vinhos tintos da Langhe, Luigi Calissano também continuou a fazer vinhos espumantes do método champenoise com grande sucesso, e em 1919 a empresa anunciou sua marca Duca d’Alba com um pôster da liberdade representando uma figura elegante vestida com fraque e fitas tricolores saindo de uma garrafa que acabara de foi desarrolhado.

Luigi Calissano também sempre se interessou ativamente pelos assuntos da cidade. Um expoente da classe liberal moderada cujo principal representante – seu primo, Teobaldo Calissano – chegou ao cargo de Ministro, entrou na Câmara Municipal em 1879, e foi reeleito com grandes maiorias nada menos que sete vezes até sua morte. Posteriormente, a empresa continuou a se expandir sob o comando de Giovanni Calissano até 1930, quando a crise de 29 e a chegada da proibição nos Estados Unidos levaram a dificuldades financeiras.

Infelizmente, com o início da segunda guerra mundial, a vinícola se viu novamente em dificuldades, e mudou de mãos várias vezes até finalmente fechar na década de 1980, pondo fim ao que foi durante cinquenta anos a maior fábrica de Alba. O crédito é devido a Luigi Calissano por ter sido o primeiro a divulgar os vinhos locais na Europa e no mundo, e por ter criado uma preocupação vitivinícola numa altura em que a produção, e sobretudo a comercialização do vinho tinha horizontes limitados, o que significa que a viticultura era pouco remunerada e poucos tiveram a coragem de apostar na qualidade.

Estão sendo tomadas medidas na cidade para ter uma rua com o nome de Luigi Calissano.